Edward Snowden e Gleen Greenwald

Por Marc A. Thiessen. Leia o artigo original no The Washington Post.

O deputado Peter King provocou uma tempestade na semana passada com sua sugestão de que Glenn Greenwald, o repórter do Guardian que expôs as atividades de vigilância terrorista da Agência de Segurança Nacional, deveria ser preso antes que publicasse mais segredos dos EUA.

Greenwald respondeu que King queria processá-lo por ” crime de fazer jornalismo”. Errado. O crime de Greenwald é violar 18 USC § 798 , que torna crime publicar informações classificadas revelando criptografia governamental ou inteligência de comunicações.

A lei é absolutamente clara. Ela declara: “Quem quer que intencionalmente e intencionalmente comunique, forneça, transmita ou de outra forma disponibilize a uma pessoa não autorizada, ou publique ou usa de qualquer forma prejudicial à segurança ou interesse dos Estados Unidos ou para o benefício de qualquer governo estrangeiro em detrimento dos Estados Unidos qualquer informação classificada – (1) referente à natureza, preparação ou uso de qualquer código, cifra, ou sistema criptográfico dos Estados Unidos ou de qualquer governo estrangeiro; ou (2) sobre o projeto, construção, uso, manutenção ou reparo de qualquer dispositivo, aparelho ou equipamento usado ou preparado ou planejado para uso pelos Estados Unidos ou por qualquer governo estrangeiro para fins de criptografia ou inteligência de comunicação; ou (3) sobre as atividades de inteligência de comunicação dos Estados Unidos ou de qualquer governo estrangeiro; ou (4) obtido pelos processos de inteligência de comunicação das comunicações de qualquer governo estrangeiro,

Greenwald claramente violou essa lei (assim como o The Post, quando publicou detalhes confidenciais do programa PRISM da NSA).

O Departamento de Justiça pode optar por não cobrar o Post ou Greenwald por esses atos criminosos. Mas não é ultrajante nem incorreto que Peter King afirme que são atos criminosos. Também não é descabido um legislador federal argumentar que a lei federal deveria ser aplicada.

Os defensores do vazamento gostam de citar a decisão de 1971 da Suprema Corte no caso do Pentagon Papers, de proteger o direito dos jornalistas de publicar informações confidenciais. Isso está incorreto. Embora o tribunal tenha rejeitado os esforços do governo de suprimir a publicação dos documentos do Pentágono, o tribunal disse que a decisão de prosseguir com a publicação dos materiais classificados ainda pode resultar em processo criminal. Como Justice Byron White, junto com o juiz Potter Stewart, escreveu em sua opinião concordante: “O artigo 798… em linguagem precisa, proíbe a publicação consciente e intencional de qualquer informação classificada relativa aos sistemas criptográficos ou atividades de inteligência de comunicação dos Estados Unidos, assim como qualquer informação obtida de operações de inteligência de comunicação. Se algum material aqui em questão for dessa natureza, os jornais presumivelmente agora estão atentos à posição dos Estados Unidos e devem enfrentar as consequências se publicarem. Eu não teria dificuldade em sustentar as convicções nesses artigos”.

King pediu a aplicação desta lei no caso de Greenwald não apenas porque ele já publicou informação confidenciais, mas porque Greenwald declarou publicamente que possui mais informação inédita do serviço secreto – e que pretende publicar esses segredos americanos também.

Ex-funcionário da CIA, Edward Snowden, ao lado de David Miranda, Greenwald e Laura Poitras, jornalistas responsáveis por investigar e publicar os casos de espionagem dos Estados Unidos.

“Vamos ter revelações muito mais significativas que ainda não foram ouvidas nas próximas semanas e meses”, disse Greenwald à Associated Press. “Existem dezenas de histórias geradas pelos documentos que ele [Edward Snowden] forneceu e pretendemos buscar cada um deles”.

Em outras palavras, Greenwald não só cometeu um crime federal, como também anunciou publicamente sua intenção de cometer outros crimes que poderiam causar danos enormes à nossa segurança nacional. A sugestão, não irracional,de King é que o governo dos EUA aja para detê-lo.

Na verdade, esta semana, o Guardian publicou mais um relatório prejudicial, expondo as atividades do serviço de inteligência de nossos aliados, os esforços da Grã – Bretanha e dos EUA para interceptar as comunicações secretas do ex-presidente russo Dmitry Medvedev.

Muitos não percebem isso, mas a lei é muito mais rigorosa com a divulgação de serviço de inteligência do que com a divulgação de outras informações classificadas. Todos os vazamentos de informações classificadas são prejudiciais, mas a exposição de serviços de inteligência pode ser catastrófica. Basta pensar na Segunda Guerra Mundial. Se alguém tivesse comprometido uma fonte de inteligência humana, um espião ou agente duplo que havia se infiltrado no alto comando nazista, esse ativo poderia perder sua vida, mas teríamos perdido uma quantidade relativamente pequena de inteligência. Mas se alguém expusesse o programa ultra-secreto ULTRA dos aliados – através do qual quebramos os códigos criptografados de rádio e telegrafia usados ​​pela liderança nazista – poderia muito bem ter alterado o resultado da guerra.

O serviço de inteligência é de importância semelhante na guerra contra o terror. Não podemos rastrear pequenas células terroristas com satélites espiões. A única maneira de interromper os planos dos terroristas é fazer com que eles nos digam seus planos. Na ausência de interrogatório, uma das únicas maneiras de fazer isso é através do serviço de inteligência.

É por isso que as atividades de vigilância da NSA são tão essenciais – e por que Greenwald pode ser processado por denunciá-las.