Still

Por que você deve parar de ler as notícias e começar a ler Seneca e Epictetus
Sobrecarga de catástrofe? Leia filósofos e poesia em vez de manchetes.

Por Rachel Hadas, na Fundação para Educaçâo Econômica.

 

Por quase dois anos, os norte-americanos foram confrontados diariamente por notícias sinistras. Estamos vivendo tempos estressantes. Ler a notícia parece horrível; ignorar isso também não parece certo.

A psicóloga Terri Apter escreveu recentemente sobre o “fenômeno do comportamento humano, às vezes descrito como ‘troca de colmeias’”, no qual “eventos catastróficos eliminam o egoísmo, o conflito e a competitividade, tornando os seres humanos tão cooperativos quanto as abelhas ultra-sociais”.

Mas se furacões, terremotos ou vulcões desencadearem a troca de colmeias, esse princípio se aplica a catástrofes causadas pelo homem?

E a política de imigração que separa as crianças dos pais? Tiroteios na escola, suicídios, desastre ecológico?

E quanto à enxurrada de notícias assustadoras e irritantes que se espalham contra nós diariamente?

Em resposta a tudo isso, as pessoas dificilmente são enxameadas em uma colméia cooperativa. Pelo contrário, nossas qualidades humanas de imaginação, atenção e compaixão parecem estar se voltando contra nós. Imaginar o sofrimento de nossos semelhantes e o futuro de nosso planeta assediado provoca raiva, pavor e uma enorme sensação de desamparo.

O que podemos, se é que podemos, fazer?

Raiva e pavor podem se transformar em ativismo político, mas é difícil não sentir que qualquer mudança é muito pequena e tarde demais.

Sêneca.    CC BY

As crianças que foram separadas de seus pais, por exemplo – mesmo que estejam todas reunidas, o que não parece provável – terão as cicatrizes psíquicas pelo resto de suas vidas, como a médica Danielle Ofri apontou aqui. .

Como as pessoas devem reagir ao aumento das taxas de suicídio ? Talvez, a julgar por uma cobertura muito recente, o máximo que podemos esperar é ter discernimento e percepção tgardia suficientes para tentar impedir o próximo.

No entanto, a cobertura exaustiva que houve este ano de dois suicídios de celebridades – Anthony Bourdain e Kate Spade – me enviou de volta aos filósofos estóicos , pensadores que floresceram, particularmente em Roma, no primeiro e segundo séculos. Desinteressados ​​em especulações abstrusas, esses filósofos enfatizaram a ética e a virtude; eles estavam preocupados com como viver e como morrer. A psicologia estoica ofereceu e ainda oferece ajuda para trabalhar com a mente para acalmar nossas angústias e nos ajudar a cumprir nossa função como seres humanos.

Tanto Bourdain quanto Spade, personalidades criativas e bem-sucedidas, ícones de glamour e realizações – particularmente Bourdain, cujas incansáveis ​​e corajosas explorações de vários cantos do mundo inspiraram incontáveis ​​espectadores e leitores – revelaram-se pessoas vulneráveis.

William B. Irvine, cuja obra 2009 Um guia para a boa vida: a antiga arte da estóico Joy  estive relendo, utilmente destila a partir de seus quatro escritores estóicos favoritos, Seneca , Epiteto , Musonius Rufus , e Marco Aurélio, duas técnicas estóicas salientes para combater pensamentos sombrios. Eu continuarei esta tradição de ensino destilando Irvine.

O conselho de escritores como Sêneca e Epiteto parece notavelmente pertinente. Os tipos de sofrimento que são frequentemente mencionados em conexão com impulsos suicidas, como medo e ansiedade, são componentes perenes da condição humana. Quando falamos de uma pessoa suicida se debatendo com demônios – uma palavra tão antiga quanto Homero – é disso que estamos falando.

Os estóicos ensinam que você pode tentar combater seus demônios – não com terapia da fala, muito menos com produtos farmacêuticos, mas trabalhando com a mente.

A primeira técnica é a visualização negativa: imagine o pior para estar preparado para isso.

O pior provavelmente nunca acontecerá. As coisas ruins que podem e provavelmente acontecerão possivelmente serão mais brandas do que a pior coisa em que você pode pensar. Você pode se sentir tanto aliviado que o pior não aconteceu quanto um pouco mentalmente reforçado contra a pior possibilidade.

“Ele rouba os males presentes de seu poder”, escreve Sêneca , “quem percebeu sua vinda de antemão”.

Em outro lugar, Sêneca escreve :

“As árvores que cresceram em um vale ensolarado são frágeis. É, portanto, para a vantagem dos homens bons, e lhes permite viver sem medo, estar em termos de intimidade com o perigo e suportar com serenidade uma fortuna que é doente apenas para aquele que a carrega a doença.

A mesma observação é feita por Edgar, disfarçado de Mad Tom, quando observa em King Lear que “o pior não é / Enquanto podemos dizer: ‘Isto é o pior'”. A própria capacidade de comentar sobre o quão ruim as coisas estão – e que tal lamentação é agora um ritual diário para muitos de nós – significa que sobrevivemos.

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A segunda técnica de auto-ajuda estóica é o que Irvine chama de dicotomia de controle : dividir as situações entre aquelas sobre as quais você tem algum controle e aquelas sobre as quais não tem controle.

Epiteto observa:

“Das coisas que existem, Zeus colocou algumas em nosso controle e algumas não sob nosso controle. Portanto, devemos nos preocupar absolutamente com as coisas que estão sob o nosso controle e confiar as coisas que não estão sob nosso controle ao universo”.

Irvine acrescenta uma terceira categoria , transformando a dicotomia no que ele chama de tricotomia: coisas sobre as quais não temos controle, coisas sobre as quais temos controle total e coisas sobre as quais temos algum controle.

Nós não podemos controlar se o sol nasce amanhã.

Podemos controlar se teremos uma terceira taça de sorvete, qual sueter escolhemos usar ou se devemos pressionar SEND.

E, quanto a suicídios, tiroteios em escolas, crianças agonizantes arrancadas de seus pais? Nós podemos fazer alguma coisa. Podemos votar, concorrer a um cargo, organizar, contribuir com dinheiro ou bens. Nesses empreendimentos, podemos cooperar com nossos vizinhos e colegas, agindo o mais possível, sem ficarmos paralisados ​​pela angústia.

Os afortunados o suficiente para sentir a alegria privada ainda sentem a sombra do pavor público. Contudo a alegria ainda é alegria; a vida ainda precisa ser vivida.

Se somos jogadores de beisebol, podemos jogar beisebol. Se somos avós, podemos levar nossos netos para o parque. Podemos ler – não apenas as notícias, mas a ficção e a história que nos tira do nosso momento. E podemos ler poesia, que tem o poder de destilar nossos tempos e de tornar nossos dilemas morais, se não precisamente solúveis, maravilhosamente claros.

Se somos poetas, podemos escrever poesia – não um empreendimento comum, normalmente, mas o que hoje em dia é comum? A angústia pública abre caminho em vidas privadas, e algumas das melhores poesias novas trançam o público e o privado juntos. Eu mesmo leio e escrevo poesia – ambas atividades sobre as quais tenho bastante controle. E a poesia que tenho lido é fascinante.

Um eloqüente poema recente que abrange a dissonância ética entre lar e desabrigo, segurança e perigo é a “Empatia” de A.E. Stallings.

Curiosamente, a noção estóica da visualização negativa anima o argumento do poema: que bom que minha família e eu estamos confortáveis ​​em nossas camas em casa e não sendo atirado em uma jangada no escuro. Pode ser muito pior:

Meu amor, eu sou grato hoje a noite

Nossa cama listada não é uma balsa

Precariamente à deriva

Enquanto esquivamos a luz da guarda costeira …

E em sua estrofe final, o poema rejeita com firmeza a noção fácil de empatia como presunçosa e superficial e hipócrita:

A empatia não é generosa

É egoísta. Não é legal

Dizer que eu pagaria qualquer preço

Para nãoser aqueles que morreriam para ser nós.

Rejeitando o que o poeta William Blake chamou de “visão única” , Stallings vê corajosamente – e milagrosamente parece escrever – de ambos os lados.

Ela também consegue viver dos dois lados. Durante o último ano e meio, ela tem feito um trabalho extraordinário com mulheres e crianças refugiadas em Atenas .

As obscuras correntes ocultas em nosso tempo também podem ser sentidas em “Not My Son”, de Anna Evans, uma villanelle cujas rimas de “fronteira”, “ordem”, “desordem”, “ignorou”, “implorou, ela” e “em direção a ela”. junto com música sinistra.

Poemas como “Empathy” e “Not My Son” não são confortáveis ​​de se ler, nem foram, presumivelmente, muito confortáveis ​​de se escrever. Mas eles representam uma medida do que alguns de nós que somos poetas podem fazer, e eu prefiro absorver as notícias assustadoras quando esses poetas, de forma ponderada e eloquente, apresentam isso do que devorar as manchetes cruas.

Minha próxima coleção será chamada de “Amor e Medo”. Os estóicos sabiam que o medo sempre faz parte do cenário.

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